稀有轻金属铍锂铷铯
美国能源转型需要开发本土锂资源



拟议中的内华达州萨克山口(Thacker Pass)矿将是美国第2个也是迄今为止最大的锂矿,于今年1月15日获得了美国土地管理局(BLM)的批准,这是特朗普政府任上的最后一个星期五。这一锂矿开采项目的内华达锂公司将运营该矿的41年,将从一个1000英亩、400英尺深的露天矿中挖出矿石,每年可生产高达66000吨电池级锂。

这一项目可能对满足美国锂需求和气候目标有很大的帮助。2020年,美国电池中使用锂化学物质近3.6万吨。到2030年,这个数字可能会上升到30多万公吨,这主要是由于电动车市场的快速发展。交通运输占美国排放量的28%,汽车制造商正展开竞赛,竞相以锂动力汽车迅速取代耗油的汽车,以减少汽车的气候污染。锂离子电池在太阳落山、无风的情况下,也将在为电网储存清洁能源方面发挥关键作用。大力推动这些金属的国内供应是拜登的一个关键政策,他最近发布了一项行政命令,重点是提高供应链的弹性,让美国可以更好地利用可观的锂资源来扩大电池制造。

但是,该锂矿项目当地的养牛场主爱德华·巴特尔今年2月在美国内华达州地方法院提起诉讼,称土地管理局违反了法律,批准了该矿在联邦土地上运营的计划,其依据是一份“片面的、有严重缺陷的、不完整的”环境评估报告,淡化了该项目可能对地下水、河流和地下水的影响,以及濒临灭绝的鳟鱼。巴特尔要求联邦政府对这个项目进行更彻底的审查。巴特尔提起诉讼两周后,一个环境保护组织联盟提交了另一份联邦诉讼,声称土地管理局掩盖了一系列环境影响,包括地下水污染将超过联邦标准,以及对大圣松鸡等敏感野生动物的严重影响。

围绕萨克山口项目的争议凸显了拜登政府推动美国经济转变向无碳能源时必须应对的一个更大挑战:如何在不牺牲社区健康、生物多样性的前提下获得所需的大量矿产资源,如锂、钴、镍等电池所需的金属。

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